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St. Jimmy Of Nat Street

Aujourd'hui, j'ai conduit ma mère à West Monroe, au nord de la Louisiane, pour les obsèques de son oncle Jimmy. Je dis "elle" oncle Jimmy, même s'il était mon grand oncle Jimmy, parce que je ne le connaissais pas vraiment. West Monroe est loin de St. Francisville, et je n'ai vu l'oncle Jimmy et la tante Ethel Mae que deux ou trois fois dans mon enfance. À l'enterrement d'aujourd'hui, j'ai eu un aperçu de ce qui me manquait.

Je me souviens de l'oncle Jimmy uniquement à travers les récits de sa mère à son sujet et à quel point lui et sa tante Ethel comptaient pour ma mère enfant. Ma mère a parlé de lui - a parlé de leur, parce qu’il était difficile de parler de l’un sans parler de l’autre - sur le long trajet en voiture vers le nord, à travers le delta du Mississippi. Ma mère a eu une enfance plutôt sombre à bien des égards, grandissant dans la pauvreté rurale dans une famille dominée par un père brutal. Oncle Jimmy et tante Ethel représentaient la lumière, la gentillesse et la tendresse. C'étaient des ouvriers - l'oncle Jimmy travaillait longuement à l'usine de papier au bord de la rivière Ouachita - et des baptistes du Sud qui prenaient leur foi au sérieux.

«Ils étaient tellement bien," Maman a dit. "J'aimais juste être autour d'eux."

Nous nous sommes arrêtés dans le parking de l'église baptiste de la Trinité, un temple de briques rouges dans un quartier populaire qui avait connu des jours meilleurs. C'était l'église de l'oncle Jimmy et de la tante Ethel, et ce depuis de nombreuses années. Avant le service, j'ai rencontré Mildred Chapman, leur voisine. C'est son défunt mari Peewee qui a conduit l'oncle Jimmy au Seigneur il y a tant de décennies. Ils travaillaient ensemble à la papeterie et étaient amis. Un jour, Peewee traversa la rue et demanda à Jimmy s'il connaissait Jésus. Peu de temps après, Jimmy et Ethel ont été baptisés dans cette église et sont devenus des membres fidèles.

Pendant le service funèbre, un certain nombre de personnes de la congrégation se sont levées pour dire ce que l’oncle Jimmy avait représenté pour elles. Une femme plus âgée a dit qu'elle a grandi dans cette église et ce dont elle se souvient le plus, c'est que frère et sœur Fletcher étaient . Toujours. Toujours. Ce thème est apparu dans les mémoires: la présence inébranlable de James et Ethel Fletcher, mariés depuis 71 ans, dans la vie de cette petite congrégation baptiste.

Oncle Jimmy était également présent dans la communauté. Il vivait dans la rue Nat, à quelques pas du moulin. C'était un génie avec des moteurs de voiture. Le week-end, des voitures faisaient la queue sur Nat Street pour permettre à Oncle Jimmy de leur donner une mise au point, ce qu'il faisait gratuitement, car c'était une chose qu'il pouvait faire pour les gens.

La Frère Mildred Chapman s'est levée derrière moi pour témoigner au nom de l'oncle Jimmy. Elle et Peewee vivaient aussi dans la rue Nat. Peewee a été tué dans un accident de voiture quand Mildred était enceinte de jumeaux. Jimmy est devenue une figure paternelle pour ses garçons, dit-elle. Une fois, il a reconstruit un vélo usagé pour les enfants si magnifiquement qu'il avait l'air tout neuf. Les garçons sans père qui vivaient sur Nat Street dans les années 1940 (je suppose que c'était le cas) n'auraient rien eu si ce n'était de l'oncle Jimmy.

Les gens ont raconté ces histoires sur Oncle Jimmy. Et ils ont parlé de sa douceur constante. Sa fille Linda s'est souvenue de l'amour que ses parents avaient l'un pour l'autre et a montré à leurs enfants. Comment leurs seuls désaccords s'élevaient à ce qu'ils élèvent leur voix une fois, et… c'est tout. Comment oncle Jimmy a pu construire n'importe quoi, mais comment lui et sa tante Ethel ont adoré faire des courtepointes ensemble et comment les placards des enfants et des petits-enfants sont pleins de leurs courtepointes faites maison. Comment ils ont appris à leurs enfants à prier et comment leurs enfants ont vu leurs parents prier tout le temps. Maintenant, dit Linda, tous les enfants et petits-enfants et même les arrière-petits-enfants sont fidèles au Seigneur - tout cela parce que leur père et leur mère étaient non seulement stables dans leur prière, mais ils ont rendu leur piété réelle par leur amour les uns pour les autres et pour tous. Vers la fin du service, leur fils Ken, un bon musicien de gospel, a chanté une chanson à sa mère, afin d'enterrer l'amour de sa vie, la remerciant et le remerciant pour toute la gentillesse et les sacrifices qu'ils avaient consentis. Il a nommé, dans la chanson, ce que l'oncle Jimmy et la tante Ethel ont fait pour eux. Ce fut un moment de tendresse presque insupportable.

Je ne dois pas oublier ce que dit le petit-fils de l'oncle Jimmy, Richard. Au fil des années, lorsque Richard et sa famille sont venus en Arkansas, leur oncle Jimmy leur disait toujours au revoir en disant quelque chose près de (je ne l'ai pas écrit), «Vous êtes sûrs de rentrer chez vous. Je vais prier pour vous. S'il vous plaît appelez quand vous y arrivez. ”À chaque fois. Il y a environ une semaine, avec l'oncle Jimmy, maintenant âgé de 92 ans et sur le point de mourir, Richard et sa famille ont fait le pèlerinage à West Monroe pour ce qui s'est avéré être la dernière fois. Alors qu'ils se tenaient au chevet de l'oncle Jimmy pour lui faire ses adieux, le vieil homme leur dit: «Vous avez tous un bon voyage de retour chez vous. Je vais prier pour vous. S'il vous plaît appeler quand vous y arrivez. "

Réprimant ses sanglots, Richard a déclaré: «Ces mots sont l'héritage de cet homme."

Le vieux pasteur de l'oncle Jimmy a dit quelques mots, de beaux mots - les baptistes du Sud, nés de naissance, savent prêcher! - à propos de frère Fletcher, mais ceux dont je me souviens le plus aujourd'hui avaient à voir avec Oncle Jimmy en tant que modèle de ce que signifie être un homme bon. Nous nous tournons vers le terrain de sport, ou la scène, ou l'écran, pour trouver des modèles, a-t-il déclaré, mais personne ne s'intéresse beaucoup au travailleur d'une usine de Nat Street. Pourtant, quiconque connaissait James Fletcher voyait ce que signifiait être un homme bon et un chrétien fidèle.

«En tant que chrétiens, nous devrions d'abord chercher notre Notre Seigneur Jésus-Christ pour ce à quoi nous devrions ressembler», a déclaré le prédicateur. «Mais après ça, regarde notre frère James. Vous ne pouvez pas trouver un meilleur modèle que lui.

Le fait est que ces mots signifiaient vraiment quelque chose. Ce n'était pas juste quelque chose de gentil, a dit le pasteur à ses funérailles. Ce service a duré près de deux heures. Des gens se sont levés pour parler des actes de mon oncle Jimmy, de la pureté de son cœur et de la constance de son amour pour tante Ethel, sa famille, son église et, enfin, tous ceux que le Seigneur lui a envoyés. Je n'arrêtais pas de penser à ma défunte soeur Ruthie et à ce que son oncle et Jimmy avaient en commun: comment ils incarnaient tous les deux le principe qu'il n'y a pas de sermons plus puissants que les actes d'amour d'un homme juste. Dans un couloir de l'église, j'ai vu une citation de Charles Wesley collée au mur: «Enflammez-vous avec enthousiasme et les gens viendront à des kilomètres pour vous regarder brûler.» Je ne savais pas que l'oncle Jimmy avait brûlé avec enthousiasme, mais il était clair pour moi que le cœur de cet homme était une source extraordinaire de lumière et de chaleur pour tous ceux qui le connaissaient.

J'aurais aimé le connaître. Je me suis assis dans mon banc, essuyant des larmes, pensant à quel point Oncle Jimmy me donne envie de devenir un homme meilleur. Si c'est ce que l'homme est, si c'est ce que le chrétien est, alors c'est ce que je veux être.

Le romancier catholique français Léon Bloy, dans son livre La femme qui était pauvre, a écrit: «Il n’ya qu’une tragédie à la fin: ne pas avoir été un saint.» Entendre parler de la vie de James Fletcher, c’est comprendre plus profondément ce que Bloy voulait dire. Oncle Jimmy n'avait pas grand-chose d'éducation, de richesse, de statut ou d'influence dans le monde. Mais grâce à la pratique constante de la foi, de l'espoir et de l'amour - amour actif, au service de sa famille et de sa communauté - il devint saint. Chaque fois que vous veniez à l'église baptiste de la Trinité, il y avait frère et sœur Fletcher. Chaque fois que quelqu'un avait besoin de quoi que ce soit, il y avait frère et sœur Fletcher. Bon, simples, travailleurs, comme les autres membres de l’Église baptiste de la Trinité. Dans ses dernières paroles, le fils de l'oncle Jimmy, Ken, a déclaré qu'il n'y avait rien que vous puissiez retirer de cette vie, à l'exception de ce que vous avez versé aux personnes que vous avez connues et laissées derrière. Je ne connaissais pas l'oncle Jimmy, mais à la preuve de l'amour qu'il a laissé derrière lui et auquel tant de personnes ont témoigné aujourd'hui, il a parcouru le petit chemin qui mène au paradis tout au long de la rue Nat et va dans sa gloire chargée de trésors.

Lorsque la congrégation a chanté «Amazing Grace», j'ai entendu la voix de sœur Mildred Chapman à l'oreille comme les pétales d'une fleur épuisée, tremblante dans la brise. C'était l'un des plus beaux sons que j'ai jamais entendu. Je pensais aux gens de cette petite église baptiste en briques rouges, à l'ombre de la papeterie, et à Oncle Jimmy, le modeste ouvrier de Nat Street qui aimait beaucoup, et je pensais que ce sont sûrement les plus riches du monde.

Voir la vidéo: Inside the American Mob S01E06 End Game HD (Avril 2020).

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