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Aucune surprise ici: les partisans du thé sont des conservateurs, pas des populistes

Étonnamment, l’enquête révèle que les Tea Partiers sont légèrement plus en sécurité sur le plan économique que la population en général. Combinez ces conclusions avec le fait que les Tea Partiers forment une cohorte bien éduquée et qu'il est plus difficile de maintenir le récit selon lequel les Tea Partiers sont une bande de poudres populistes. ~ Steven Hayward

Ce n'est pas vraiment une surprise. D'une part, ceux qui sont plus en sécurité sur le plan économique paient probablement plus d'impôts et sont donc plus susceptibles de s'opposer plus fortement aux impôts, et ils ont probablement plus de temps pour s'engager dans un activisme politique plus intense. Il est également logique que les membres de la droite relativement économiquement en sécurité aient une vision plus sombre des dépenses du gouvernement que leurs confrères conservateurs, plus économiquement moins sûrs de l’économie.

En effet, les seules personnes qui semblent vouloir maintenir le discours du «populisme pitchfork» sont les activistes et les experts qui se disent sympathisants du mouvement. Si le mouvement est un retour de bâton de la base conservatrice et ne représente que 18% de la population, cela rend un peu plus difficile à expliquer comme le "refoulement" naturel d'un pays de "centre-droit" contre un agenda importun de centre-gauche. Les libéraux sont parfaitement heureux de souligner que le mouvement n'a pas beaucoup de crédibilité populiste. Dans le même symposium, Michael Lind a déclaré: «Ce ne sont pas des populistes brandissant une fourche, comme William Jennings Bryan." Peter Beinart affirme que le mouvement n'a rien à voir avec le populisme et qu'il a fondamentalement raison en ce qui concerne le populisme économique.

Ils ne sont pas la version d'aujourd'hui des producteurs de terre du Nebraska qui se sont soulevés contre les chemins de fer et les banques il y a plus d'un siècle. Ils sont la version d'aujourd'hui des banlieusards californiens qui se sont levés contre leurs factures d'impôt foncier à la fin des années 1970 au lieu de payer des écoles décentes pour les enfants noirs et hispaniques de Golden State. Ils sont la seconde venue de ce que Robert Kuttner a appelé «la révolte des nantis».

Encore une fois, ce n'est pas surprenant. Les auto-identitaires conservateurs ont tendance à regarder de travers le populisme économique, et plus ils sont idéologiques et activistes, plus ils détestent les populistes économiques.

Hayward passe d’une mauvaise observation à une simple affirmation fausse:

Le fait que tant de partisans du thé soient nouveaux dans la participation politique suggère que, à l'instar des électeurs de Perot de 1992, qui représenteraient le «milieu en colère», une pluralité de partisans du thé sont des modérés qui sont simplement choqués par le grand bond en avant d'Obama dans la taille du gouvernement audacieux mine-DL.

Il est possible qu'il y ait un certain chevauchement entre les anciens électeurs de Perot et les Tea Partiers, mais il est tout simplement faux de dire qu'une pluralité d'entre eux est modérée. Comme je l'ai dit plus tôt aujourd'hui, 20% dans l'enquête à laquelle Hayward répond identifiées comme idéologiquement modérées, 34% identifiées comme «quelque peu» conservatrices et 39% identifiées comme «très conservatrices». Ainsi, la vérité est qu'une pluralité de Tea Partiers s'identifie comme étant très conservatrice, et qu'ils s'identifient comme «très conservatrice». à plus de trois fois le taux du grand public. Cela ne rend pas leurs plaintes invalides, ni les politiques qu'ils préfèrent, mais ne pourrions-nous pas au moins reconnaître la véritable identité du mouvement en question?

Il est vrai que 56% des répondants au Tea Party ont déclaré n'avoir jamais participé à une campagne politique auparavant, mais cela ne veut pas dire qu'ils sont «nouveaux dans la participation politique». 97% des répondants au Tea Party ont déclaré ils sont inscrits pour voter. D'ailleurs, l'implication de la grande majorité des répondants qui se sont identifiés au Tea Party a été principalement passive: seulement 20% déclarent avoir fait un don d'argent ou participé à des rassemblements. La plupart des Tea Partiers qui n'ont jamais participé à des campagnes politiques maintenant ne sont également pas devenus actifs dans les événements de mouvement.

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