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Bataille des Ardennes: la plus grande folie d'Eisenhower?

Nous célébrons le 65e anniversaire du début de la bataille des Ardennes. Alors que la plupart des Américains qui sont au courant de la bataille l’ont appris par le biais de films hollywoodiens décrivant la résistance vaillante des États-Unis à la Wehrmacht allemande, la vérité est beaucoup plus embarrassante pour le commandant suprême des États-Unis.

La bataille était inutile et résultait de l'étouffement par le général Eisenhower d'un groupe d'armées américaines prêt à traverser le Rhin pour se rendre en Allemagne un mois plus tôt.

Comme David Colley, auteur de Décision à Strasbourg: erreur stratégique d'Ike d'arrêter le sixième groupe d'armées au bord du Rhin en 1944, récemment noté:

Le groupe de la sixième armée avait assemblé du matériel de pontage, des camions amphibies et des bateaux d'assaut. Sept sites de franchissement du Rhin supérieur ont été évalués et des informations ont été recueillies. La septième armée pourrait traverser le nord de Strasbourg à Rastatt, en Allemagne, avancer au nord le long de la vallée du Rhin jusqu'à Karlsruhe et basculer vers l'ouest pour se placer derrière la première armée allemande, qui bloquait la troisième armée de Patton en Lorraine. L'ennemi ferait face à l'annihilation et les troisième et septième armées pourraient se détacher et pénétrer en Allemagne. La guerre pourrait se terminer rapidement.

Les devers ne se sont jamais croisés. Le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême, s'est rendu ce jour-là au quartier général de Devers et lui a ordonné de rester sur la rive ouest du Rhin et d'attaquer les positions ennemies dans le nord de l'Alsace. Devers était abasourdi. "Nous avons fait une percée nette", écrit-il dans son journal. "En conduisant durement, j'estime que nous aurions pu accomplir notre mission." blessés.

L’impact psychologique sur les forces allemandes et la société allemande des troupes américaines traversant le Rhin aurait été bien plus important que celui causé par le massacre inutile de civils allemands lors de raids aériens alliés sur des villes allemandes.

Quand je grandissais à Front Royal, en Virginie, j'ai rencontré l'un des rares survivants du massacre de Malmedy (l'incident le plus notoire de la bataille des Ardennes). Une décennie plus tard, je vivais dans une maison de groupe avec un agent de la CIA à la retraite qui avait combattu dans la bataille des Ardennes. Les engelures, pas un massacre, étaient son souvenir le plus vivant de cette période amère…

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