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Nixon et Obama: frères d'âme?

Il y a quatre décennies, Lamar Alexander travaillait à la Maison Blanche de Richard Nixon. Le sénateur Alexander a déclaré aujourd'hui que la Maison Blanche de Barack Obama lui rappelait cet endroit, cette époque, cet état d'esprit et ces gens.

Sans vouloir manquer de respect à mon ancien collègue, ces jours ne sont pas du tout pareils, et ce président et la Maison-Blanche ne ressemblent en rien à la Maison-Blanche où cet écrivain a travaillé de la journée de l'inauguration 1969 à août 1974, lorsque Marine One a enlevé la pelouse. .

Richard Nixon avait été élu l'année la plus turbulente depuis la guerre civile.

Entre le New Hampshire et novembre, il y a eu l'offensive du Tet, l'annonce par LBJ qu'il ne se représenterait pas, l'assassinat de Martin Luther King Jr. à Memphis, des émeutes raciales dans 100 villes et Washington, le rachat de l'Université Columbia par des radicaux, le l'assassinat de Robert Kennedy, une convention démocrate à Chicago marquée par la rancœur dans la salle et des affrontements policiers-radicaux à l'extérieur, et une campagne dans laquelle Hubert Humphrey était crié lors de rassemblements jusqu'à ce qu'il accepte un arrêt des bombardements au Vietnam.

Non, ces temps ne sont pas ces temps.

Nixon a prêté serment en tant que président de la minorité, soit 43%, dans une ville hostile, avec les deux chambres du Congrès contre lui et un corps de la presse nationale qui le haïssait depuis qu'il avait dénoncé le garçon d'or, Alger Hiss, comme espion soviétique, 20 ans auparavant. .

Obama a prêté serment près d'un Sénat à l'épreuve des flibustiers, une majorité de près de 80 sièges à la Chambre, les médias à ses pieds, pas sa gorge, et une ville en adulation qui avait voté 93 voix contre 7 pour Barack Hussein Obama.

Même JFK n'est pas entré en fonction avec plus de bonne volonté.

Alors qu'Obama a hérité d'une situation économique bien pire que celle de Nixon, Nixon a hérité d'une guerre beaucoup plus conflictuelle et sanglante que l'Irak et l'Afghanistan réunis, avec 535 000 soldats au Vietnam ou en route, et 200 soldats rentrant chez eux chaque semaine dans des cercueils et des sacs mortuaires.

En octobre 1969, Nixon avait ramené à la maison 100 000 soldats vietnamiens, proposé un plan d’aide à la famille, énoncé une nouvelle doctrine de Nixon, accueilli les astronautes d’Apollo 11 de la Lune et était le premier président à visiter un pays communiste, la Roumanie.

Obama a organisé un sommet sur la bière et a remporté un prix Nobel de la paix.

En octobre et novembre 1969, 500 000 manifestants ont défilé à Washington pour - selon les mots de David Broder - «casser Richard Nixon» comme ils avaient cassé Lyndon Johnson.

Broder a écrit: «Il est très probable qu'ils réussissent à nouveau."

«Au lieu de faire des déclarations sur le fait de ne pas être le premier président américain à perdre une guerre», a déclaré Timon Time, «Nixon rendrait un meilleur service en préparant le pays au traumatisme du renversement déplaisant» - c’est-à-dire à une défaite américaine.

Nixon a répondu aux manifestants et à leurs auxiliaires des médias par un discours du 3 novembre appelant la «grande majorité silencieuse» à se tenir à ses côtés et contre ceux qui cherchaient à détruire sa politique et sa présidence.

Lorsque les trois réseaux - sources principales d'informations pour les deux tiers de la nation - ont alors rejeté son discours, Nixon a autorisé une contre-attaque du vice-président Agnew, qui a provoqué une avalanche de télégrammes dans ABC, CBS et NBC les dénonçant, en solidarité avec l'administration.

En décembre, ce n’était pas Nixon qui était brisé. Les activistes anti-guerre n'ont plus jamais rassemblé ces chiffres et les médias avaient été révélés comme étant déconnectés de l'Amérique centrale.

Ce mois-là, l'approbation de Nixon atteignait près de 70% et Agnew était le troisième homme le plus admiré en Amérique, après Nixon et Billy Graham.

Nixon et Agnew n'avaient pas voulu la bagarre, ils n'avaient pas entamé la bagarre, mais ils n'avaient pas reculé - et ils avaient gagné la bagarre.

Qu'est-ce qu'ils étaient censés faire, Lamar? Et quand Obama a-t-il rencontré quelque chose comme ça?

Lamar a quitté la Maison-Blanche au milieu des années 1970 et dénonce la description par Agnew d'Albert Gore Sr., de son État d'origine, le Tennessee, de «président de la région du sud de l'est des libéraux».

Mais n'était-ce pas vrai? Gore a été défait en 1970 parce qu'il avait perdu le contact avec le Tennessee. Et l'ami de Lamar, Bill Brook, a gagné.

Ils nous ont peut-être tous qualifiés de paranoïaques, mais comme Henry Kissinger l’a observé un jour de façon mordante: «Parfois, même les paranoïaques ont de vrais ennemis.

Quant à une "liste d'ennemis", la seule erreur était de l'écrire.

Lamar ne pense-t-il pas que Nixon avait des ennemis pour le détruire?

Ne croit-il pas que Washington se soit réjoui lorsque Nixon est tombé ou que le Vietnam, le Cambodge et le Laos ont perdu leur satisfaction, alors que ceux qui se sont persuadés que l'Amérique ne pourrait pas réussir au Vietnam parce qu'ils avaient échoué?

Personne ne nie que Nixon a commis des erreurs. Même il a concédé: «Je leur ai donné une épée et ils l'ont passée à travers moi."

Mais ces ennemis n'étaient pas le fruit de son imagination. Les ennemis de Nixon étaient réels et légion.

En 1969-1970, Nixon avait le choix: capituler ou se battre.

Par rapport à ce qu'il a traversé, Obama a eu une bonne promenade.

Patrick Buchanan est l'auteur du nouveau book Churchill, Hitler et «La guerre inutile» maintenant disponible en livre de poche.

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