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Romney a été terrible, mais était-il inévitable en tant que candidat? Oui

Ross Douthat passe en revue le succès de Romney à devenir le candidat:

Il était inévitable, oui, mais uniquement parce qu'il a exécuté, ce que beaucoup de leaders du président ont nié de faire de manière remarquable.

Ce serait plus convaincant s'il y avait un exemple d'un leader républicain de l'époque moderne qui a demandé la nomination et a échoué. Les candidats de tête ne peuvent pas se contenter de se présenter pour gagner, mais jamais aucun candidat à la présidence républicaine n'a échoué. À moins que nous ne redéfinissions le mot «devant» comme «tout homme politique bénéficiant temporairement d’une avance électorale nationale», aucun chef de file républicain n’a échoué au cours des quarante dernières années. Giuliani a bien voté en 2007, mais une fois que le moment est venu de voter, pratiquement personne ne l’a soutenu. Il en va de même pour Rick Perry, qui aurait théoriquement dû faire beaucoup mieux que Giuliani et qui a fini par faire pire. Il est important de comprendre que McCain a toujours été à l'avant-garde en 2007, et Romney à l'avant-garde en 2011. Le désir d'une histoire plus dramatique ou intéressante a poussé beaucoup de gens à prétendre le contraire pendant un moment, mais ce n'est pas le cas. ne change rien.

Douthat surestime également le temps nécessaire à un coureur pour bien exécuter. Être à l'avant-garde, c'est avoir le luxe d'avantages énormes et d'une marge d'erreur que les autres candidats n'ont pas. La solution convenait à George W. Bush à partir de 1999 en termes de collecte de fonds, d’appui aux partis et d’organisation. Il y avait de l’opposition lors des primaires, mais pratiquement aucune concurrence réelle et la compétition qu’il a rencontrée a été expédiée assez rapidement. McCain a lutté un peu plus en tête du peloton, mais seulement parce qu'il a mené une campagne incroyablement inepte pendant presque toute l'année 2007, a aliéné une grande partie de l'électorat avec sa position sur la législation de l'immigration de cette année-là et a manqué d'argent. Pourtant, même McCain est devenu le candidat présumé avec une concurrence remarquablement peu sérieuse.

En raison des changements apportés au calendrier primaire et de la capacité des milliardaires intéressés de garder les candidats faibles à flot longtemps après qu'ils auraient dû se retirer, Romney eut plus de difficulté à mettre finalement fin à son opposition. Malgré cela, il ne rencontrait encore que très peu de concurrence sérieuse, et tous ses concurrents passaient beaucoup plus de temps à se battre qu’ils ne le faisaient à lui. Il y avait des candidats dans chacun de ces cycles capables de priver le coureur de quelques victoires ici et là, mais aucun challenger n'aurait été capable de priver le coureur de la nomination. De tous les droits, Romney aurait dû être le plus probable des trois à échouer dans un groupe d'opérations peuplé d'activistes soi-disant populistes et conservateurs. Pourtant, même sa capacité à obtenir la nomination n'était jamais sérieusement mise en doute.

La vérité est que beaucoup de membres du GOP n'avaient aucun problème à nommer Romney, et le fait que la plupart de ses adversaires acharnés de l'électorat primaire n'étaient pas capables ou disposés à se rallier derrière aucun de ses concurrents de manière soutenue. beaucoup plus facile pour Romney de les vaincre en détail. Si la plupart des républicains avaient été aussi pressés de vaincre Romney que le prétend Douthat, Romney n'aurait pas gagné si facilement et n'aurait peut-être pas triomphé du tout. En plus de ses avantages en termes de financement et d’organisation, Romney était inévitable cette année car la plupart des républicains le considéraient comme acceptable et suffisamment prêts à voter pour lui, ce qui lui a occasionné relativement peu de revers en cours de route.

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