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Partisans de Primo Levi

La preuve, s'il en était besoin, que Primo Levi n'était pas seulement un mémorialiste de l'Holocauste, mais un grand écrivain du XXe siècle, venu sous la forme magistrale de son Travaux complets-trois recueils de fiction, documentaires, poèmes et essais révisés ou récemment traduits. Enfin, les lecteurs ont accès à l'intégralité de la vaste production littéraire de Levi et sont en mesure de savourer sa prose personnelle lucide et personnelle, que Philip Roth a qualifiée de «phrases imprégnées d'esprit». Nous pouvons maintenant pleinement apprécier la présentation sans faille et sans passion de Levi faits, son analyse incisive de l'histoire morale, et la poursuite inlassable de la vérité dure. Comme on pouvait s'y attendre d'un homme qui était un chimiste industriel de métier, l'écriture de Levi est une classe de maître dans la distillation, dans l'ébullition de l'extraordinaire pour aller à l'essentiel. Même avec le sujet le plus maigre, les mots sur la page sont immensément purs.

La plupart des écrits de Levi étaient des témoignages. Ce qu'il a vraiment résumé est son épreuve de prisonnier, de victime et de témoin à Auschwitz, dont le plus célèbre est son chef-d'œuvre Si c'est un homme. Grâce à ses récits variés, nous sommes plus conscients des horreurs du génocide nazi, de l'ampleur de ses souffrances et de son endurance, ainsi que de sa culpabilité pour ce qu'il a appelé «la liberté monstrueuse» que le destin lui a infligée à ses compagnons survivants.

Levi a été déporté à Auschwitz à l'âge de 24 ans après avoir été arrêté en décembre 1943 par une milice fasciste. Avant son arrestation, il avait passé trois mois dans les montagnes du nord-ouest de l'Italie en tant que membre d'un groupe de partisans. S'il avait avoué cela à ses ravisseurs, il pensait qu'il aurait été torturé et tué. Au lieu de cela, il a admis être juif - un crime moins grave - et a été transféré dans un camp d'internement italien. Mais lorsque les nazis ont repris le camp, le crime a été amplifié et tous les détenus juifs ont été envoyés dans les camps de la mort polonais.

Alors que Levi a longuement écrit sur Auschwitz, il est resté pratiquement silencieux sur son époque de partisan. Ian Thomson consacre un chapitre à cette courte période dans son monumentale Primo Levi: une vie. Mais un nouveau livre de l'érudit italien Sergio Luzzatto parvient à aller plus loin en éclairant Levi, les autres membres de son petit groupe et les ennemis auxquels ils étaient confrontés. La résistance de Primo Levi: rebelles et collaborateurs dans l'Italie occupéesemble être plus une «micro-histoire» qu’une étude complète, mais Luzzatto a expliqué au début qu’il s’était concentré sur «Une histoire de la Résistance pour éclairer la Résistance dans son ensemble».

Le titre original du livre de Luzzatto, best-seller dans son Italie natale, est Partigia. Tiré du titre d'un poème que Levi a écrit et publié en 1981, il signifie "des partisans sans beaucoup de scrupules, décisifs, aux doigts légers ou prêts à se bagarrer." L'édition anglaise renommée est accompagnée d'une note préliminaire du traducteur, Frederika. Randall, visait clairement à amener des lecteurs internationaux inconnus du monde partigia et ce chapitre de l'histoire italienne à la vitesse.

Lorsque l'Italie se rendit aux Alliés en septembre 1943, les troupes allemandes s'emparèrent du contrôle de la moitié nord de l'Italie et créèrent un État fantoche dirigé par Mussolini. Les Italiens de cette partie du pays ont immédiatement été confrontés à un choix: être du côté de la prétendue République de Salò composée de nazis fascistes ou se battre pour une Italie libre contre ce qui était effectivement leur propre gouvernement. La guerre civile s'ensuivit, la résistance italienne devenant de plus en plus le plus grand mouvement de ce type en Europe occidentale. La libération a eu lieu en avril 1945. À l'époque, 45 000 partisans avaient perdu la vie et Primo Levi avait connu l'enfer.

Luzzatto commence par nous informer que la seule référence de Levi à sa «saison brève et malheureuse» en tant que partisan est une section éphémère de quatre pages de sa collection d'histoires autobiographiques. Le tableau périodique. Il nous dit également que dans la section «Or», Levi ne consacre que deux pages à se cacher dans les montagnes, attendant l'action et son éventuelle capture, et consacre deux autres pages à son voyage dans la vallée, son interrogatoire et son envoi à un camp de collecte. Intrigué par le traitement superficiel de Levi en cette période charnière de sa vie, Luzzatto cherche dans ces pages des indices et tente de construire une image plus révélatrice.

«Nous avions froid et faim», écrit Levi dans ces quatre pages, «nous étions les partisans les plus désarmés du Piémont et probablement aussi les moins préparés.» Levi porte un revolver qu'il est incapable d'utiliser, «minuscule, tout incrusté de nacre, du genre utilisé dans les films par des femmes désespérément désireuses de se suicider. »Luzzatto reconnaît que Levi était une recrue brute, mais lorsqu'il chercha à monter son casting, il montra que Levi n'était pas le seul: Aux débuts de la Résistance, de nombreux groupes de partisans étaient composés d'hommes et de femmes jeunes et nouveaux, dont «le cheminement de la vie civile à la vie partisane ne comportait aucune étape intermédiaire dans la préparation militaire».

Levi se joint parce que pour les Juifs, «les options efficaces étaient deux: se cacher ou devenir des partisans». Certains partisans sont des opportunistes séduits par l'esprit d'anarchie; la plupart sont des antifascistes passionnés qui se considèrent comme des hors-la-loi qui luttent pour la liberté et la justice.

Parmi les néophytes timides ou gênants, il y a des partisans robustes comme Avrom, décrit dans Levi's Moments de sursis «adepte du pistolet et de la mitrailleuse, polyglotte et rusé comme un renard». Luzzatto nous présente également de vaillants soldats tels que Aldo Piacenza, qui avait assisté à une action sur le front est en 1941, et Emilio Bachi, qui chute de la France sous la guerre-éclair de Hitler.

Après le bon vient le mauvais. Le préfet de Salò, Cesare Augusto Carnazzi, est un antisémite zélé qui adhère résolument au nouvel agenda allemand à deux volets d'une guerre sans merci contre les partisans et d'une chasse à l'homme impitoyable à la recherche de Juifs. Mais c'est son subordonné, Edilio Cagni, qui apparaît comme le véritable méchant du livre. Dans Le tableau périodique Cagni est "l'espion qui nous a fait prendre ... un espion à blesser, sorti d'une sorte de sadisme sportif, alors que le chasseur tire au gibier gratuitement".

Cagni se lie d'amitié et infiltre le groupe rebelle de Levi, faisant semblant de soutenir leur cause - une manœuvre relativement facile, selon Luzzatto, en raison de la constitution lâche et fragmentaire des groupes de résistance naissants et de leur désorganisation politique. «Parmi les flots de soldats flottants et d’élèves et de conscrits qui luttent en faveur de la traite, il était souvent difficile de distinguer un aventurier au double jeu de celui qui était véritablement antifasciste.» Après que Cagni se soit présenté à Carnazzi, le nœud coulant se resserre sur le groupe de Levi. Le 13 décembre 1943, à l’aube, les partisans sont rassemblés et arrêtés. Ainsi finit la guerre de Levi. Dix semaines plus tard, il serait déporté à Auschwitz.

Nous sommes au tiers du livre de Luzzatto et Levi disparaît. Luzzatto n'hésite pas à justifier son absence: «C’est un livre sur la partigia dans la Vallée d'Aoste, pas pour les déportés dans le camp de la mort. »Levi revient en 1945 pour témoigner contre son traître. En attendant, Luzzatto suit l'expansion du mouvement de résistance - la soeur de Levi, Anna Maria, joue un rôle clé en tant que courrier partisan - et les exploits de guérilla d'autres groupes de partisans plus fortunés et plus sophistiqués. Les nazis-fascistes ne peuvent empêcher les «bandits» de descendre des montagnes et de commettre des actes de sabotage sur des lignes de train et des lignes téléphoniques, des ponts et des centrales hydroélectriques, ni d'embuscades contre des convois ennemis et d'attaquer des soldats isolés. Un jeu mortel de chat et souris se développe. Les partisans restent attentifs aux traîtres dans leurs rangs, mais risquent également d'être livrés aux autorités de Salò par des villageois malades de leur présence dans leurs vallées et de leur réquisition de nourriture et de fournitures. Lorsque des partisans sont attrapés, ils sont torturés à mort ou placés devant un peloton d'exécution. Quand ils échappent à la capture, des représailles brutales sont exercées contre la population civile.

La malchance arrive à la fin de 1944. Le commandant britannique des forces alliées en Méditerranée exhorte les partisans à cesser de se battre pendant l'hiver. Pire encore, Mussolini proclame une amnistie sur les trafiquants de drogue, ce qui a pour résultat que 80% des rebelles du nord rendent leurs armes. Au cours des derniers mois désespérés avant la Libération, la vengeance nazi-fasciste devient plus sauvage. Luzzatto raconte comment un chef de parti a ordonné de crier «Longue vie à Il Duce», mais à crier: «À bas de Il Duce!». Son regard s'est ouvert et son crâne a été repoussé si rapidement. Tout un groupe de partisans a été traîné pieds nus. la neige s'est ensuite enchaînée avec du fil de fer barbelé et a traversé une ville. «Leurs pieds étaient une pulpe charnue», a rappelé un spectateur, «sanguinolente, violette, noirâtre et jaune putride».

Malgré les revers, la victoire est obtenue et leurs opposants antifascistes rendent visite aux «représailles dantesques» des fascistes. Le récit de Luzzatto est plus énergique que la chasse aux criminels de guerre et l'or caché de Salò, la reconnaissance et l'indemnisation des combattants partisans, ainsi que les éloges des héros tombés au combat. Le meilleur de tous, cependant, sont les récits saisissants de Luzzatto sur la capture et les procès respectifs de Carnazzi et Cagni. De longs chapitres détaillés et absorbants décrivent leur chute, et le soulagement cathartique que nous sentons alors que justice va être rendue est bientôt remplacé par la terreur lorsque nous réalisons qu'un Cagni glissant pourrait en réalité se tirer d'affaire. Ses accusateurs manquent de preuves vitales l'incriminant le liant à des meurtres et à des pillages, lui permettant de se faire passer pour un larbin anodin. Cependant, d'autres témoins se présentent, notamment Levi, l'un des sauvés d'Auschwitz, qui se présente comme un «témoin de droit et de devoir». Peu à peu, le procureur compose un portrait de Cagni en tant que grand collaborateur, «quelque chose de plus pire qu'un simple factotum de Carnazzi. Il était le côté obscur du préfet, son agent du mal. "

La résistance de Primo Levi porte bien ses recherches méticuleuses. Luzzatto impressionne par ses lectures attentives des livres de Levi. Il établit un parallèle chaque fois que cela est possible avec des événements réels: du drame obscur contenu dans ces quatre pages remplies de faits de Le tableau périodique aux luttes des brigades de partisans juifs combattant avec l'Armée rouge dans le livre de Levi en 1982, Si pas maintenant quand? Certaines pistes d'investigation se mêlent à des minuties - «Les pronoms sont essentiels dans l'écriture de Levi», mais ce qui à première vue ressemble à une analyse excessive de détails obscurs s'avère finalement perspicace. Luzzatto met au jour de nombreux documents concernant Cagni, «le méchant classique de l'histoire», tandis que d'autres recherches le conduisent à des partisans survivants, désireux de raconter leurs histoires.

Ce que Luzzatto découvre également, c’est la vérité sur «un vilain secret» qui a pesé dans l’esprit de Levi et de son groupe. Il est mentionné dans Le tableau périodique, brièvement et de manière cryptique - un secret qui «nous a exposés à la capture et qui, quelques jours auparavant, avait éteint toute notre volonté de résister, même de vivre.» Luzzatto raconte dans ce «lambeau d’histoire» et après de nombreuses découvertes approfondies que deux membres du groupe de partisans de Levi ont été abattus non par leur ennemi mais par leur propre camp. Nous continuons à lire, ravis, en nous demandant quels étaient leurs crimes et dans quelle mesure Lévi était impliqué dans la décision de les exécuter.

S'il y a une faute à trouver dans ce livre, il ne s'agit pas de contenu mais de couverture. Ce nouveau titre anglais, La résistance de Primo Levi, est à tout le moins trompeur. Le livre ne traite pas seulement de la résistance de Lévi. Dans son prologue, Luzzatto nous dissuade de toute idée préconçue, affirmant que «Primo Levi n'est parfois qu'un simple acteur dans l'histoire." Une fois que nous acceptons cela et donnons à Levi et à la Résistance italienne la même note, nous pouvons profiter du livre pour ce qu'il est. is: une étude édifiante et engageante des deux. Comme l'écrit Luzzatto, «le chimiste turinois est le réactif éthique qui donne vie à ce récit de la résistance».

Malcolm Forbes a écrit pour The Times Literary Supplement, L'économisteet de nombreux autres points de vente.

Voir la vidéo: PRIMO: 1st Day in Auschwitz (Avril 2020).

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