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Lamentation du marchand gratuit

La récession et le chômage prolongé ont entraîné une montée du protectionnisme, et aucun homme politique n'a pris la parole pour plaider en faveur de marchés ouverts et d'un commerce sans restriction. Il n’existe pas non plus de groupe d’intérêt spécial - un Américain patriote pour le libre-échange, par exemple - qui pourrait lancer une campagne télévisée majeure pour façonner l’opinion publique. ~ Matt Continetti

Oui, les pauvres partisans des accords de libre-échange ont vraiment du mal à faire passer leur message. Si seulement leurs arguments pouvaient être entendus, cela changerait les choses! Plus d'informations sur les accords de libre-échange ne contribueraient pas beaucoup à réduire l'opposition populaire à ces accords. En effet, plus on en apprend sur l'accord de libre-échange coréen, plus il est clair que c'est un mauvais accord pour les États-Unis. D'abord, les personnes dont les communautés ont été touchées ou dévastées par la délocalisation et la désindustrialisation ne sont pas susceptibles à croire que le libre échange est bénéfique. Même si les perturbations et les pertes qu'ils ont subies ont été «compensées» ailleurs au pays, cela se produit ailleurs et cela ne fait aucun bien à ces communautés.

En ce qui concerne l’ouverture des marchés, le fait de passer le type d’accord de libre-échange bilatéral proposé avec la Corée du Sud n’apportera probablement pas grand-chose en termes d’ouverture du marché sud-coréen:

Même dans les cas où les accords de libre-échange couvrent théoriquement des sujets, la vérité est que les accords de libre-échange peuvent être en grande partie dépourvus de sens. Cela est particulièrement vrai pour la propriété intellectuelle et l’ouverture des marchés. L'ALE proposé entre la Corée du Sud et les États-Unis est un bon exemple des deux problèmes. Il contient un langage très fort en ce qui concerne l'augmentation de la protection de la propriété intellectuelle. Mais le système juridique coréen a démontré qu'il peut en décider autrement. Par exemple, au cours des 15 dernières années, les tribunaux coréens ont annulé les brevets octroyés par l’office des brevets coréen à FormFactor, une société américaine, pour ses cartes de sonde (un dispositif permettant de tester les circuits de plaquettes de semi-conducteurs). Ce n'était pas particulièrement surprenant. Les tribunaux coréens se prononcent rarement en faveur des sociétés non coréennes. De toute évidence, le langage d’un ALE n’a pas beaucoup de sens si un système juridique nationaliste refuse de le respecter. Dans ces circonstances, le type d’ALE conclu par un pays n’a aucune importance; il ne réalisera rien de proche du libre-échange.

Les accords de libre-échange visent également à ouvrir les marchés, ce qui signifie que, sur un marché donné, les producteurs nationaux et étrangers peuvent exercer leurs activités dans les mêmes conditions. En effet, ces accords sont censés accorder une sorte de traitement local aux nouveaux venus sur le marché. Clairement, pour vendre un produit dans un pays donné, un producteur doit pouvoir obtenir ses produits devant le client. Pourtant, ces ALE ne garantissent jamais cela. Prenons l'exemple de l'automobile: pour les vendre, un constructeur doit trouver des revendeurs qui les placeront dans leur showroom, les entretiendront et les commercialiseront. Mais dans la plupart des pays, les concessionnaires automobiles ne vendent pas plusieurs marques. Ainsi, même si les tarifs automobiles sont réduits à zéro, dans de nombreux pays, les importations de voitures étrangères n'augmenteront pas beaucoup car il n'y a pas ou peu de concessionnaires qui mettront réellement les voitures sur leurs lots.

L'affirmation de Continetti selon laquelle le retard de ces accords de libre-échange est l'un des facteurs qui freinent l'économie est prévisible, mais ce n'est pas vrai. Clyde Prestowitz a expliqué les failles de l'accord coréen en avril:

Si les gains économiques des accords latins sont susceptibles d'être faibles, on peut au moins dire qu'ils sont réels pour les deux côtés. En revanche, il n’est pas certain que l’ALE proposé avec la Corée du Sud produise des gains nets pour les États-Unis. La Commission du commerce international des États-Unis a calculé que le résultat de l'ALE proposé entre la Corée et les États-Unis serait probablement une augmentation du déficit commercial global des États-Unis. Et cela ne tient pas compte du fait que les politiques de gestion de la monnaie de la Corée du Sud peuvent facilement compenser toute réduction tarifaire éventuelle. Certes, certaines entreprises américaines pourraient bénéficier de cet arrangement, mais pour l’ensemble des États-Unis, toute augmentation de son déficit commercial en cette période de chômage élevé ne fera que contribuer à une nouvelle augmentation du chômage.

Prestowitz a également fait valoir que tous ces accords commerciaux bilatéraux sur les tarifs passaient à côté des obstacles les plus importants aux échanges. Pour ne prendre que l'exemple le plus évident, les négociations de libre-échange de toutes sortes ignorent le rôle de la manipulation monétaire:

Mais le duel des ALE est le moindre des problèmes. La question de savoir si l'une de nos négociations de libre-échange, qu'il s'agisse de conclure des accords de libre-échange ou de conclure de nouveaux accords mondiaux sous les auspices de l'OMC, est bien plus importante est sans aucun doute pertinente pour les problèmes actuels de l'économie mondiale.

Prenons la question des taux de change. Les ALE, ainsi que toutes les négociations à l'OMC, y compris le cycle de Doha, sont axés sur la réduction des tarifs et la protection de la propriété intellectuelle. Cependant, les taux de change manipulés peuvent avoir un effet beaucoup plus important sur les importations et les exportations que les tarifs négociés avec tant de peine. Le Brésil, la Chine, le Japon, la Malaisie, la Corée du Sud et la Suisse interviennent tous sur les marchés des changes internationaux pour maintenir leurs monnaies sous-évaluées en tant que forme de subvention indirecte pour leurs stratégies de croissance économique tirées par les exportations. Les devises peuvent fluctuer de 20 à 30% en quelques mois, annulant facilement les réductions tarifaires pouvant aller de 2 à 5% du coût d’un produit. Considéré comme le domaine des banques et des ministères des finances, l’un des déterminants les plus importants du commerce est donc totalement exclu des discussions.

Les défenseurs des "marchés ouverts et du commerce sans restriction" pourraient convaincre un peu plus de gens de voir les avantages du libre-échange s'ils n'approuvent pas de tels accords imparfaits qui ne font pas grand-chose pour ouvrir les marchés ou éliminer les obstacles les plus importants à Commerce.

Voir la vidéo: Lamentations de la fiancée orpheline - Lamentations of the Orphan Girl (Janvier 2020).

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