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Requiem pour un patriote

“Le conservateur Tycoon… meurt à 95 ans”, a déclaré le New York Times titre de la veille du Nouvel An sur la mort de Roger Milliken.

De toute évidence, l'auteur du titre ne connaissait pas l'homme.

Pour Roger Milliken, c’est le meilleur exemple de la libre entreprise américaine. Il se souciait de ses ouvriers. Il se souciait de son industrie. Il se souciait de sa communauté. Il se souciait de son pays.

Dans ses 90 ans, Roger tenait des séances de stratégie à Washington et se promenait dans les salles du Congrès pour convaincre les libres-échangistes de la moitié de son âge qu'ils échangeaient la base manufacturière de leur pays contre un potage de lentilles fabriquées en Chine. le centre commercial.

À la mort de son père, il y a 63 ans, Roger a repris l'entreprise familiale créée en 1865 et a commencé à faire de Milliken & Co. la plus grande entreprise privée en Amérique, un leader national et mondial du textile et des produits chimiques détenant aujourd'hui 2 000 brevets.

Dans les années 1950, il déménage de New York à Spartanburg, S.C.

Peu d'hommes ont fait plus pour édifier le système des deux partis en Caroline du Sud que Roger, qui a soutenu Barry Goldwater en 1964 et aidé à persuader Strom Thurmond de quitter le parti démocrate. Dans les années 1960, Roger avait exhorté le Wofford College à intégrer son corps étudiant et promis de compenser toute perte financière éventuelle.

La grande cause des dernières années de sa vie a été ses travailleurs, son entreprise et son pays, qu'il a tous vus mis en péril par un système mondial mis en place au profit des sociétés transnationales pour qui, comme l'écrivait Thomas Jefferson, le terrain même » ils se tiennent sur ne constitue pas un attachement aussi fort que celui dont ils tirent leurs gains. "

En 1985, Roger était venu à la Maison-Blanche pour me persuader de convaincre le président de signer un projet de loi visant à ralentir le flot de textiles dans le pays. Pas du tout, j'ai dit à M. Milliken. Je suis le plus gros marchand libre dans le bâtiment, à l'exception de l'homme qui se trouve au bout du couloir et qui était Ronald Reagan. Roger est parti déçu. Reagan a opposé son veto au projet de loi. Et j'ai supervisé l'écriture du message de veto.

En une demi-décennie, cependant, certains d’entre nous avaient compris la réalité et s’étaient engagés dans la croisade de Roger afin de préserver le noyau manufacturier du pays qu’il considérait à juste titre comme inextricablement lié à la prospérité et à la prééminence des États-Unis.

Parmi les hommes les plus riches d'Amérique, Roger n'a pas eu à mener cette bataille, ni même à la combattre. En effet, il n’avait pas à travailler. Il aurait pu prendre sa retraite et parcourir le monde comme d'autres milliardaires.

Pourtant, il était au cœur de la bataille contre l'ALENA, le GATT et la nouvelle Organisation mondiale du commerce. Il s'est opposé à la NPF et au PNTR pour la Chine. Il a rompu avec le parti qu’il a contribué à créer pour soutenir les candidats qui le soutiendraient, alors qu’il observait le déficit commercial américain grandissant, la fermeture de dizaines de milliers d’installations industrielles et la perte de millions d’emplois dans le secteur manufacturier en Asie. Je crois que cela lui a beaucoup brisé le cœur, car il aimait tant sa compagnie et son pays.

Les intellectuels se moquent du «capitalisme paternaliste», selon lequel les hommes qui créent et construisent des entreprises savent mieux que les investisseurs, les syndicats et les marchés ce qui est le mieux pour eux et leurs travailleurs.

Roger Milliken a illustré le meilleur de cette race en voie de disparition.

Lorsque son usine de tapis de La Grange, en Géorgie, a été incendiée le 31 janvier 1995, Roger aurait pu percevoir l'argent de l'assurance, en tirant parti de l'ALENA, et a construit une nouvelle usine au Mexique, employant le même ses rivaux utilisaient et accumulaient la différence en tant que profits pour son entreprise.

Au lieu de cela, il est arrivé à La Grange le lendemain de l'incendie, a rassemblé les ouvriers assommés, leur a dit qu'il leur trouverait un emploi temporaire, puis s'est engagé à faire construire la fabrique de tapis la plus moderne au monde sur ce même site en six mois.

Il a déplacé ses ouvriers de La Grange dans des usines à travers le sud, même en Angleterre, et a appelé des rivaux amis pour leur demander d'embaucher ses employés. Il s'installe à La Grange, supervise la conception de la nouvelle usine, fait venir 3 000 ouvriers et artisans de la construction et dirige les triples équipes 24 heures sur 24 pour reconstruire son usine complètement détruite.

Un journaliste a appelé cela avec étonnement «une entreprise prenant soin de sa ville». Comme promis, le 1 er août 1995, la nouvelle usine a ouvert ses portes.

Roger Milliken appartenait à une espèce rare d'hommes qui étaient plus répandus ici en Amérique que partout dans le monde. Diplômé de Yale en arts libéraux, il était un homme d’idées et un homme d’action. Il avait la capacité de faire appel à un génie créatif, à un talent de gestionnaire et à des travailleurs loyaux pour bâtir un empire de production parmi les meilleurs au monde. Il souhaitait qu'on se souvienne d'un seul mot: constructeur.

Ce qu'il était, et si l'Amérique est en déclin, c'est parce que nous ne produisons plus beaucoup d'hommes comme Roger Milliken.

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