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Pourquoi les conservateurs devraient aimer la ville

Dans la récente enquête de Pew sur la polarisation politique en Amérique, il y avait un résultat qui les gouvernait tous: seulement 4% des «conservateurs cohérents» veulent vivre en ville. Seulement 4%! C'est moins que la proportion d'Américains qui croient que l'alunissage a été simulé. Les conservateurs ont manifestement une préférence écrasante pour les zones rurales et les petites villes, ces deux pays représentant plus des trois quarts des conditions de vie préférées de l’Amérique de droite. Même les banlieues proches des villes recueillent 20% de soutien. Mais vivre réellement en ville? C'est une ligne trop loin.

Les conservateurs préfèrent peut-être la vie rurale parce qu'ils sont plus susceptibles d'avoir plus d'enfants, comme certains l'ont suggéré. Mais ce n’est pas le facteur qui explique le dégoût des conservateurs pour la vie en ville, car ce n’est pas comme si les libéraux avaient des taux de constitution de famille tellement inférieurs que 46% d’entre eux préfèrent vivre en ville.

Non, le dégoût de la droite pour les villes est un sentiment plus profond et moins circonstanciel. Beaucoup voient encore des villes à la lumière de Gotham et de Gomorra. Ils sont taillés dans l'étoffe de Thomas Jefferson, qui a un jour déclaré: «Les foules des grandes villes contribuent autant au soutien du gouvernement pur que les plaies à la force du corps humain». Cette antipathie écrasante envers les villes est tout aussi réelle. aujourd'hui comme à l'époque de Jefferson. Et ce sentiment, sans changement, marginalisera effectivement les conservateurs.

Maintenant, ne vous méprenez pas: la vie à la campagne est une belle chose. Les Américains de toutes sortes sont invités à vivre où bon leur semble. Cependant, si tant de conservateurs rejettent si profondément le conservatisme marginal de la ville vis-à-vis de la politique, de la culture et de l'économie à un moment critique, découragez ceux qui auraient autrement utilisé leur voix pour de bon en ville.

Alors que le pays grandit en zone urbaine, les conservateurs deviennent ruraux. Ils souhaitent vivre dans des endroits qui perdent de la population par rapport au reste de l'Amérique. Pendant un certain temps, les conservateurs peuvent bénéficier d'une préférence pour être dispersés. Mais à long terme, il sera difficile d’éviter cette tendance et de conserver une base électorale et culturelle solide. La part croissante des citadins américains sera le glas de la forte présence conservatrice aux élections nationales.

Dans le même temps, la vie rurale informera de plus en plus la plate-forme que la droite met en avant. Ces politiques vont probablement être en décalage par rapport à l'Amérique urbaine; c'est-à-dire la majeure partie de l'Amérique. Les grandes villes représentent déjà 85% de l'économie américaine. Leurs préoccupations économiques sont aussi différentes que la composition de leur secteur et leurs besoins en matière de transport seront également différents.

Dans le même temps, les villes seront confrontées à de nombreux défis parmi les plus pressants de notre pays, tels que les bureaucraties sclérosantes et les marchés cloisonnés. Ils auront besoin de bonnes idées, en particulier de celles que cultivent les conservateurs soucieux de réforme. Pourtant, la droite américaine risque de nourrir une boucle fermée de conservatisme pays.

De plus, faire de la culture n'est pas simplement une affaire ascendante. Cela ressemble plutôt à faire du thé, avec un petit groupe de personnes qui rassemblent les artefacts qui vont inexorablement s'infiltrer dans tout ce que nous faisons bouillir et boire. C'est pourquoi la culture est plus ou moins faite dans les villes.

Les réseaux des élites urbaines maîtrisent parfaitement les moyens de diffusion des savoirs communs, qu'il s'agisse de la télévision, des universités ou des journaux. En fait, New York et Los Angeles informent à eux seuls beaucoup de ce que nous voyons sur nos écrans de télévision ou que nous lisons sur nos iPad. Si vous incluez Washington, DC, dans la composition, vous avez également couvert des centres de finance et de politique.

Si les conservateurs ont l’impression de regarder de l’extérieur vers la création de la culture, attendez une dizaine d’années, la situation s’aggravera.

Nous pouvons et devrions être libres de vivre dans de petites villes. Mais une préférence pour la vie rurale ne devrait pas être empreinte d'antipathie envers les villes. Pour le bien de notre culture et de la nôtre, les conservateurs devraient apprendre à ne plus s'inquiéter et à aimer la ville.

Michael Hendrix est directeur des questions et recherches émergentes à la Fondation de la Chambre de commerce des États-Unis.

Ce poste a été financé par une subvention de la Fondation Richard H. Driehaus.

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