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Le conservatisme réformé a besoin de sa place

C'est encore un été de réforme conservatrice. Tout comme les vagues de chaleur et d’humidité de l’année dernière, un débat public a présenté les arguments en faveur d’un «conservatisme réformiste» de Ross Douthat, Pascal-Emmanuel Gobry et d’autres, de sorte que la retraite du printemps 2014 a été marquée par la publication de «Room to Grow », un agenda prospectif de 120 pages conçu pour sortir le conservatisme américain contemporain de l'emprise de la mort en 1981 et lui donner des ordres adaptés aux défis du jour. L'introduction de Yuval Levin appelle cet effort "une vision du gouvernement conservateur" qui explique comment les conservateurs peuvent adopter des solutions politiques découlant de leur compréhension du fonctionnement optimal de la société: décentralisée et interdépendante, non atomisée et anonyme. Les propositions de politique figurant dans «Room to Grow», sur un chef d'accusation, portent sur les politiques de santé et le code des impôts, la réforme de l'éducation et l'équilibre travail-vie personnelle, les réformes financières / réglementaires et les politiques fédérales favorables à la famille.

Au fur et à mesure que les réponses arrivaient, Levin clarifia ce qu'il considérait comme une perception erronée persistante et libérale de «Room to Grow» et de son projet associé, comme réponse du GOP au centrisme Clintonian DLC:

De mon point de vue (et je ne peux parler que pour moi bien sûr), le point clé pour comprendre ce que les gens appellent le «conservatisme réformateur» est qu'il s'agit d'un effort déplacer le parti républicain à droite. Et en particulier, il s'agit d'essayer de passer du débat sur le montant que nous devrions être disposés à dépenser pour l'État providence libéral au débat sur le comment le remplacer par une approche conservatrice du gouvernement qui fait progresser notre vision d'une société libre.

En ce sens, ce n’est pas une réponse au mouvement du Tea Party (et bien sûr, il est antérieur à ce mouvement de quelques années), mais plutôt une réponse à la grosse et heureuse, axée sur les grandes entreprises, aller de l'avant, centrisme sans but de trop du parti républicain au cours de la dernière décennie, qui a été parfaitement heureux de discuter du coût (si tant que ça!) de notre gouvernement, plutôt que de son but et de sa structure, à condition que ses propres amis obtiennent une part de l'action. emphase ajoutée

L'introduction de Levin à «Room to Grow» décrit les buts et objectifs d'une telle poussée du GOP vers la droite:

Le conservatisme a toujours eu pour principe au contraire que ce qui compte le plus pour la société se situe dans l'espace entre l'individu et l'État - l'espace occupé par les familles, les communautés, les institutions civiques et religieuses et l'économie privée - et que , maintenir et protéger cet espace et aider tous les Américains à prendre part à ce qui se passe là-bas fait partie des objectifs primordiaux du gouvernement.

Cet espace entre l’individu potentiellement atomisé et l’État de Leviathan qui se profile est ce qui l’empêche de dominer la structure sociale et donc de creuser le réseau riche et imbriqué de relations qui unissent une société. Pourtant, «Room to Grow» ne prend que rarement la place des institutions de la société civile en tant que sujet central. La famille reçoit certainement beaucoup d'attention, avec W. Bradford Wilcox, Carrie Lukas et Robert Stein, qui articulent tous les éléments d'un programme visant à encourager la formation et la croissance du mariage et de la famille. De nombreuses autres discussions politiques aideraient sûrement à soutenir les institutions de la société civile non commerciales et concerneraient des sujets très importants, tels que la dissolution des plus grandes banques et l'encouragement à l'emploi. En effet, on a l'impression qu'une grande attention a été portée à la vulnérabilité et à l'incertitude auxquelles font face tant de familles de la classe moyenne et de la classe ouvrière, qui ont souvent le sentiment d'être à peine accrochées.

Cet isolement économique et social n'est cependant pas le produit de facteurs macroéconomiques. La même technocratie de libération qui, souvent par le meilleur des intentions du monde, a sapé la famille avec les pénalités de mariage involontaires infligées à l’Etat-providence américain a ravagé les quartiers et les communautés sur lesquels les familles pouvaient jadis compter lorsque les temps difficiles sont arrivés beaucoup plus souvent dans les générations précédentes). L'esprit progressiste s'est abattu sur les villes, détruisant au bulldozer des communautés faibles dans les dimensions mesurables du moment, mais fortes de solidarité sociale et de soutien commun. Elle a subventionné des systèmes inter-États et des réseaux de voirie qui ont été confiés à des planificateurs et à des ingénieurs qui travailleraient avec un objectif singulier pour optimiser le flux de voitures, sans se préoccuper de la cohésion de la communauté. L'explosion d'après-guerre dans le bâtiment a été dominée par une incompréhension de la vie humaine qui se manifeste dans la politique fédérale favorable à l'étalement des banlieues et les codes de zonage locaux. Leur héritage est un pays en grande partie construit pour un peuple prospère cherchant à acheter des divertissements dans l’intimité de leur foyer et de leur cour arrière, et non dans les communs de la ville ou sous les vérandas.

Quand le temps de l'argent facile et des booms économiques s'est écoulé, les États-Unis se sont retrouvés avec d'innombrables communautés qui luttaient pour joindre les deux bouts, même si elles vivaient dans des schémas planifiés pour le luxe de la vie atomisée. Les familles Wilcox et Lukas conçoivent des solutions à soutenir, et Michael Strain propose d’employer, et tout le reste des auteurs de «Room to Grow» orientent leurs chapitres dans une telle situation, du moins en partie, en raison de l’absence de structures communautaires. pour les aider à se soutenir mutuellement dans l'esprit américain classique du «communautarisme robuste».

Il n’est pas surprenant que «Room to Grow» n’ait pas inclus ces problèmes dans ses pages limitées; le rapport couvrait un vaste territoire, et il peut être difficile d'imaginer des solutions pour dissoudre la communauté. Ces dernières années, on a commencé à prendre conscience des coûts et des causes de l’atomisation des familles et des quartiers, et un groupe de planificateurs et de développeurs se faisant appeler New Urbanists s’efforce de récupérer la sagesse de la conception communautaire des générations précédentes et de développer des solutions pour aider reconstruire le sens du lieu américain. Au cours des semaines et des mois à venir,Le conservateur américain déploiera un projet pour relever ce défi et montrera comment un programme de réformes véritablement conservateur peut être à la hauteur de ses ambitions et relever le défi de revigorer les communautés locales et les institutions de la société civile des États-Unis.

J'espère que vous vous joindrez à nous cet été et tout au long de l'année, alors que nous innovons à des fins très anciennes.

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