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Le schisme méthodiste à venir

Un pasteur méthodiste a répondu à ma demande d'hier pour que quelqu'un du méthodisme explique ce qui se passe dans l'église à la lumière de la nouvelle que le pasteur méthodiste qui a célébré le service du mariage de son fils homosexuel ne serait pas jugé pour violation de la discipline de l'église. Y aura-t-il un schisme? J'ai demandé. Le pasteur répond:

Vous demandez s'il y aura un schisme? Oui. L'UMC a un organisme qui en parle. La Conférence générale qui se réunit chaque année d’élection présidentielle. Des méthodistes unis du monde entier assistent à la Conférence générale. Aux États-Unis, l'UMC est en déclin, plus lent que nos confrères du même groupe mais néanmoins en déclin, et ce rythme de déclin va bientôt s'accélérer à mesure que de plus en plus de nos membres meurent. Je sers une église qui vénère environ 300 personnes. L'âge moyen de ma congrégation est d'environ 60 ans. Nous sommes considérés comme jeunes et relativement en bonne santé. Malgré le déclin des États-Unis, il y a maintenant plus de méthodistes unis que jamais, plus de 12 millions (7 millions aux États-Unis). L'église se développe partout ailleurs dans le monde. La plus grande religion en Corée du Sud est le méthodisme uni. Le méthodisme se développe aux Philippines, en Amérique latine et même en Europe orientale. Aussi formidable que cela puisse paraître, il n’est rien en comparaison de l’Afrique.

Le Saint-Esprit fait une chose étonnante en Afrique et l'Église méthodiste unie récolte une moisson pour Christ. Selon certaines estimations, d'ici la prochaine réunion de la Conférence générale (2016), près de 40% des participants viendront de l'extérieur des États-Unis, la plupart d'entre eux venant d'Afrique.

Lors de la Conférence générale, des représentants du clergé et des laïcs de nombreuses conférences du monde entier votent sur ce qui sera inclus dans notreLivre de discipline. Un ancien évêque de la Conférence Baltimore-Washington l’a appelé le «livre de l’alliance».La disciplineCe sont toutes les règles et tous les règlements que nous nous engageons à respecter. Cela inclut tout, de notre histoire à la théologie wesleyenne, en passant par la vente des biens d'une église à la fermeture d'une église (ce qui se passe plus rapidement). Certains de nos enseignements sociaux sont également inclus, y compris la Position méthodiste unie sur l'homosexualité, le clergé homosexuel et les mariages homosexuels. Le 2012Livre de discipline États:

¶ 4. Article IV. Inclusivité de l'Eglise:L'Église méthodiste unie reconnaît que toutes les personnes ont une valeur sacrée. Toutes les personnes sans distinction de race, de couleur, d'origine nationale, de statut ou de condition économique peuvent être admises à assister à ses offices religieux, à participer à ses programmes, à recevoir les sacrements, à être baptisées au baptême, et à prononcer les voeux déclarant la La foi chrétienne, devenez membres professant dans n'importe quelle église locale dans la connexion.

¶ 304.3: La pratique de l'homosexualité est incompatible avec l'enseignement chrétien. Par conséquent, les homosexuels pratiquants auto-proclamés ne doivent pas être certifiés candidats, ordonnés ministres ou nommés pour servir dans l'Église méthodiste unie.

¶ 304.3: La pratique de l'homosexualité est incompatible avec l'enseignement chrétien. Par conséquent, les homosexuels pratiquants auto-proclamés ne doivent pas être certifiés comme candidats, ni ordonnés en tant que ministres, ni nommés pour servir dans l'Église méthodiste unie. (Mon commentaire: Vous pouvez être un homosexuel non pratiquant et être ordonné)

¶ 341.6: Les cérémonies célébrant les unions homosexuelles ne doivent pas être conduites par nos ministres et ne doivent pas avoir lieu dans nos églises. (Mon commentaire: Ceci est la partie de l'alliance que le révérend Ogletree a brisée et ne paiera pas de pénalité. De plus, l'un de nos évêques à la retraite, Melvin Talbert, a également brisé cette partie de l'alliance et, autant que je sache, pas fait face à aucune peine non plus)

Chaque année depuis au moins une vingtaine d'années, les libéraux de l'église tentent de forcer un changement de langue. Je pense qu'en 2008, nous étions sur le point de le faire. Habituellement, lorsque les libéraux perdent, ils organisent une sorte de protestation, comme un drap noir sur l'autel. En 2012, grâce aux grandes délégations africaines et étrangères et parce que les conférences qui se rétrécissent le plus rapidement aux États-Unis sont les plus libérales, le vote n'a même pas été proche. Les libéraux ont fait tout leur possible et ont décidé que «l'Évangile» les appelait à rompre avec cette partie «injuste» de l'alliance. Voilà où nous en sommes aujourd'hui. En fait, même lorsqu’un défunt comme Frank Schaefer est défroqué, lors d’une conférence libérale, un évêque libéral est généralement présent et leur offre une chaire.

Votre deuxième question était: comment en évitez-vous? Je ne vois pas comment L'alliance, et c'est ce que leLivre de discipline est, a été cassé. Il n'y a pas de solution. Maintenant, en tant que bon Wesleyen, je crois qu'il y a toujours la grâce de Dieu et que, grâce au pouvoir de la Croix de Christ, toutes choses peuvent être renouvelées, mais je ne le vois pas arriver. Pour recevoir la grâce de Dieu et pour que l'œuvre expiatoire de Christ soit accomplie dans notre vie, l'un ou l'autre côté doit se repentir de leurs péchés. Sans la repentance, il ne peut y avoir d'acceptation de la grâce. Aucune des deux parties ne veut se repentir. Lorsque j'ai assisté à Wesley, la plupart de mes camarades étudiants et tous nos professeurs étaient libéraux sur les plans théologique et politique. Pendant que George Bush était président, les étudiants et le corps professoral écrivaient des lettres et organisaient des veillées aux chandelles pour protester contre les guerres en Irak et en Afghanistan (rien à redire à ce propos en passant). Lorsque le président Obama a ordonné la montée en puissance en Afghanistan, il n'y a eu qu'un coup d'œil. Un de mes professeurs de théologie plus modéré m'a dit un jour que vous pouviez prendre le programme du parti démocrate, remplacer le nom du parti par celui de Dieu et de l'UMC et la plupart des membres du corps professoral, du personnel, de l'administration et des étudiants soutenez-le de tout mon cœur. Il avait raison. Pour mes collègues libéraux, le plus important pour eux en ce qui concerne la foi est la justice sociale. Maintenant, je ne suis pas du tout contre la justice sociale et je crois que chaque chrétien a le devoir de se préoccuper des plus petits, des derniers et des perdus, mais ils élèvent la justice sociale au rang d'idole. Cela devient le fondement et le fondement de leur foi. Des choses comme la Croix, l’Esprit, le culte, les sacrements, l’église, la doctrine et la croyance cèdent la place à la justice sociale. Dans les droits des homosexuels, le mariage et l'ordination, ils croient avoir trouvé les problèmes de justice sociale de notre époque. Je finissais mon séminaire il y a quelques années et je me souviens que, alors que je me préparais pour l'obtention du diplôme, une délégation d'étudiants homosexuels de Wesley (gardez à l'esprit qu'aucun homosexuel déclaré ne peut être ordonné à l'UM) se préparait à se rendre à la Conférence générale. susciter un soutien pour changer laLivre de discipline. Je ne peux pas les voir changer d'avis ou de cœur à ce propos.

Pour notre part, ceux de la droite théologique, nous sommes dans l'ascendant (dans le méthodisme unifié) et par conséquent, je ne peux pas nous voir changer d'avis et se repentir de notre péché non plus. Je prie tous les jours pour l’humilité dans toutes les situations, mais en particulier pour celle-ci, et je prie également mes collègues conservateurs. Je crains que, compte tenu de notre nature déchue et pécheuse, cela ne soit pas le cas. Quand quelqu'un enfreint l'alliance, je suis tout pour les épreuves, mais si l'accusé se repent, je lui offre la grâce et le rétablit dans la camaraderie, comme Christ l'a fait pour nous qui, bien que pécheurs, avons été sauvés par la grâce de Dieu et sanctifiés par le Saint-Esprit. Ma crainte est que nous transformions plutôt cette chose en Inquisition.

Enfin, vous demandez s'il est souhaitable d'éviter le schisme. Il y a deux ans, j'aurais dit à tout prix. Maintenant, je ne pense pas que nous devrions l'éviter et, en fait, je pense que plus vite nous en finirons avec mieux tous les intéressés seront impliqués. Comme je l'ai dit auparavant, j'aime l'Église méthodiste unie. Je sers Jésus-Christ par le biais de l'UMC, je suis employé par l'UMC, j'ai un régime de soins de santé et un régime de retraite par l'intermédiaire de l'UMC. J'ai beaucoup en jeu ici. Plus important encore, je veux continuer avec le ministère. Je veux faire des disciples de Jésus-Christ pour la transformation du monde (devise de l'UMC). Je veux paster mon troupeau, diriger les cultes, présider les sacrements, prêcher la parole et en servir le moindre. Je ne veux pas discuter des choses sur lesquelles la Bible est claire. Je ne veux pas que cela se produise, mais pour l'instant, il n'y a pas d'autre moyen. L'alliance est brisée. Il n'y a pas de repentance. Pas de repentance signifie que la grâce ne peut être acceptée et que la guérison commence. Je souhaite à mes collègues collègues libéraux qui sont favorables à la rupture de l'alliance. Je prie que si je me trompe, Dieu me montrera où et je prie pour qu'il me donne le courage de me repentir. A partir de maintenant, j'ai lu et relu les Ecritures concernant ce sujet. J'ai prié pour cette question. Je crois que je suis de bonne foi avec la volonté de Dieu sur cette question. Je crois que les Ecritures, la tradition, la raison et l'expérience ont montré ce que le témoignage de l'église doit être en ce qui concerne l'homosexualité. Je pense que la position actuelle de l'UMC sur la question est la bonne, car elle affirme notre valeur sacrée et nos natures pécheresses (hétérosexuelles et homosexuelles). Pour paraphraser Martin Luther, «ici, je ne peux rien faire d’autre».

Je lui ai demandé si je pouvais publier sa lettre, et il a accepté, à condition que je ne publie pas son nom ni ses détails d'identification. Il ajoute:

S'il vous plaît, protégez mon anonymat. Je suis toujours au bas de la totem au sein de la conférence et il y a des gens dans des positions fortes qui, malgré notre position confessionnelle sur l'homosexualité, pourraient ruiner ma carrière (dont je me foutais) et m'empêcher de suivre mon appel (qui Je me soucie profondément de). Vous pouvez dire à Andrew Sullivan que même au sein d'une confession chrétienne qui tient publiquement à une compréhension scripturaire du mariage et à une compréhension traditionnelle de l'ordination du ministère concernant la sexualité humaine (les hétérosexuels doivent être célibataires au moins jusqu'au mariage), de puissantes forces sont à l'œuvre pour réduire au silence et ostraciser.

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